Cos’è Amazon Echo Plus?

Amazon Echo Plus (2 generazione) è il nuovissimo smart-speaker presentato da Amazon qualche settimana fa. Echo Plus funziona tramite comandi vocali ed ha integrato al suo interno Alexa, l’assistente vocale grazie alla quale questo speaker è in grado di rispondere alle tue domande e a controllare i dispositivi domotici che hai in casa. Questo dispositivo integra un processore Dolby, che garantisce un audio nitido e omnidirezionale a 360°, con voci chiare e una risposta dei bassi dinamica. Insomma, questo tipo di dispositivi che abbiamo imparato a conoscere da poco in Italia prenderà sempre più piede e grazie alla loro evoluzione nel tempo diventeranno sempre più utili.

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Confezione

La confezione di Amazon Echo Plus esteticamente è bella e al suo interno troviamo lo stretto indispensabile per il corretto funzionamento. Infatti, una volta aperta ed estratto lo speaker, nella scatola possiamo trovare:

  • Alimentatore da 30W per l’alimentazione
  • Manuale di utilizzo

Caratteristiche tecniche

Le dimensioni del dispositivo sono abbastanza contenute, infatti misura solamente 148 x 99 x 99 mm per un peso complessivo di 780 grammi. Il comparto multimediale integrato è composto da un Woofer da 73 mm e un Tweeter da 20 mm, che consentono una buona qualità audio a 360 gradi grazie al processore Dolby. Integra ben 7 microfoni direzionali con tecnologia di soppressione del rumore per capire sempre quando stai chiamando Alexa e riesce a capire le richieste anche con rumori di sottofondo.

Per il funzionamento del dispositivo è richiesta una rete Wi-Fi ed Echo Plus utilizza lo standard 802.11 a/b/g/n/ac da 2,4/5 Ghz. Sempre restando in ambito connettività, viene sfruttato l’A2DP (Advanced Audio Distribution Profile) per lo streaming da e verso altri dispositivi Bluetooth, come casse BT esterne per la riproduzione di musica e smartphone per la ricezione di file multimediali.

Dispone di un Hub domotico integrato compatibile con tutti i dispositivi che funzionano mediante il protocollo Zigbee. Se per esempio avete delle lampadine Philips Hue in casa, non sarà più necessario il Bridge per poterle controllare tramite Alexa ma si collegheranno direttamente all’Echo Plus.

Funzionalità del dispositivo

Con Amazon Echo Plus sarai in grado di svolgere tantissimi compiti con estrema facilità. Questo dispositivo integra un Hub domotico compatibile con tutti i prodotti domotici compatibile con i protocolli ZigBee, quindi non saranno necessari Hub o Bridge esterni. Grazie a questa integrazione sarai in grado di controllare direttamente dall’Echo Plus i dispositvi domotici compatibili come le lampadine Philips Hue attraverso comandi vocali. Oltre alle lampadine Philips sono tanti gli oggetti domotici compatibili controllabili, come le prese intelligenti e i termostati intelligenti.

Ma le funzioni presenti direttamente in Amazon Echo Plus non sono poche. Potrai chiedere di riprodurre una canzone, leggerti le notizie della giornata o impostare una sveglia per un determinato giorno e ora. Oltre alle funzioni integrate puoi installarne di altre grazie alle skills, che non sono altro che funzioni aggiuntive implementabili dall’applicazione come le ricette di giallo zafferano.

Inoltre potrai chiamare un altro dispositivo Echo semplicemente chiedendo ad Alexa di contattare il nome di un contatto nella tua rubrica che ha un dispositivo Echo. Ovviamente non si tratta di chiamate vere o proprie ma di chiamate Over the Internet tra dispositivi.

Queste sono ovviamente solo alcune funzionalità, quì potrai trovare un elenco con tutte le funzioni utilizzabili.

L’assistente vocale Alexa

Alexa è l’assistente vocale di Amazon basato sul cloud che è in grado di interagire con te tramite la voce. All’interno dei dispositivi Amazon Echo infatti è Alexa che riconosce e gestisce tutte le richieste dell’utente. L’intelligenza artificiale dietro ad Alexa migliora sempre di più ed è in continua evoluzione, includendo sempre più funzioni.

Alexa è in grado di interagire con la voce, riprodurre playlist musicali, impostare allarmi e fornire previsioni meteorologiche, sul traffico e riprodurre altre informazioni in tempo reale, come le notizie. Alexa può anche controllare diversi dispositivi intelligenti, usando se stesso come Hub domestico per la gestione della domotica.

Qualità audio dello Speaker

Il dispositivo Amazon Echo Plus è il fratello maggiore della famiglia Echo e di conseguenza è quello che ha il comparto audio migliore. Al suo interno possiamo trovare un woofer da 63,5 mm e un tweeter da 20 mm che riescono a riprodurre un ottimo suono. Il suono è profondo e fedele, tanto che più dispositivi Echo Plus possono essere collegati insieme e utilizzati come impianto surround (anche impostando un Echo Sub).

Altri dispositivi Amazon Echo

Amazon Echo Plus non è l’unico dispositivo Echo sul mercato. Esistono altri 4 dispositivi Echo dalle caratteristiche differenti andando così a soddisfare tutte le possibili richieste da parte dell’utente. Di seguito sono riportati gli altri dispositivi Echo:

Amazon Echo Dot

Questo dispositivo è, per le sue dimensioni, il più piccolo della famiglia Echo, infatti misura solamente 99 x 99 x 43 mm e pesa 300 Gr. Nonostante questo mantiene tutte le funzioni che hanno anche i suoi fratelli più grandi, le uniche due differenze stanno nel numero dei microfoni presenti sulla parte superiore dello speaker, che da 7 passano a 4 e la qualità audio che, per ovvi motivi, è inferiore su questo device. Sempre sulla parte superiore ha 4 pulsanti per disattivare/richiamare Alexa e alzare/abbassare il volume. Sul retro invece, accanto alla porta di alimentazione dispone di un’uscita da 3,5 mm per collegare uno speaker esterno (senza bluetooth).

 

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Amazon Echo 

Questo dispositivo è il fratello di mezzo di tutta la gamma di prodotti Echo. Misura 88 x 88 x 148 mm e pesa 821 Gr. Il comparto audio di questo device è di buon livello, in fatti dispone di un woofer da 63 mm e un tweeter da 19 mm che consentono di riprodurre suoni ad alta fedeltà. Sulla parte superiore sono present sempre i 4 pulsanti classici degli Echo e 7 microfoni direzionali per capire al meglio quando Alexa viene chiamata. Anche lui dispone di un uscita audio da 3,5 mm per collegare uno speaker audio esterno.

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Amazon Echo Spot

Questo dispositivo è l’unico della famiglia Echo ad avere uno schermo integrato con il quale potrete visualizzare informazioni visive oltre che audio. Ha dimensioni abbastanza contenute, infatti misura 104 x 97 x 91 mm per un peso di 419 Gr. Il comparto audio è paragonabile, forse un po inferiore, a quello di Echo Dot, ma comunque il display compensa l’audio di qualità inferiore. Sulla parte superiore sono presenti 4 microfoni e 3 pulsanti per abbassare/alzare il volume e attivare/disattivare il microfono e la fotocamea frontali. Si, avete capito bene, frontalmente è dotato di una fotocamera per videochiamare i vostri amici (se in possesso di Echo Spot). Anche questo device è completo di uscita audio da 3,5 mm per collegare uno speaker esterno (senza bluetooth).

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Amazon Echo Sub

Questo è l’unico dispositivo della famiglia Echo a non integrare l’assistente vocale Alexa. Infatti vengono sfruttate le sue funzionalità solamente collegandolo assieme a due Echo o due Echo Plus. Infatti con questi dispositivi collegati insieme si può creare un sistema surround wireless. Questo device misura 202 x 202 x 212 mm e pesa ben 4,2 Kg. Al suo interno ha un woofer da ben 152 mm e un amplificatore di classe D da 100 W.

 

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Guida alla configurazione

1. Scaricare l’applicazione Alexa su Smartphone

Per iniziare la configurazione dei dispositivi Amazon Echo è necessaria l’applicazione Alexa per smartphone. Puoi scaricare l’applicazione tramite il Play Store (compatibili i dispositivi con Android 5.0 o superiore) o l’App Store (compatibili i dispositivi Apple con IOS 9.0 o superiore).

2. Accendere Amazon Echo Plus

Collegare il dispositivo Amazon Echo alla corrente tramite il caricatore fornito in confezione. L’anello luminoso sul dispositivo inizierà a ruotare, una volta terminata la configurazione diventerà arancione e sentirai Alexa che inizierà a parlare.

3. Configurare Amazon Echo Plus dall’app Alexa

A questo punto ti basterà solamente aprile l’applicazione Alexa precedentemente installata sul tuo smartphone e seguire le istruzioni riportate sullo schermo. Selezionate “Configurare dispositivo Echo” e successivamente inserite i dati del vostro account Amazon.

4. Parla con Alexa

Ora non vi resta che interagire con Alexa e imparare i comandi per il suo funzionamento. Buon divertimento.

Conclusioni e Prezzo

Amazon Echo Plus è un ottimo dispositivo per controllare i vostri apparecchi domotici in casa ma anche per un semplice uso come dispositivo di riproduzione multimediale. Infatti grazie al suo comparto audio di grande qualità ascoltare la musica non è mai stato così facile e divertente. Alexa inoltre è un grande valore aggiunto a questo dispositivo, che col tempo sicuramente migliorerà e sarà in grado di compiere sempre più lavori con una sempre maggiore semplicità. Visto il prezzo abbordabile e considerando che questi dispositivi prenderanno sempre più piede nel futuro, complice anche un avanzamento tecnologico, l’acquisto di Amazon Echo Plus è un buon investimento da fare.

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RASSEGNA PANORAMICA
Confezione
7
Caratteristiche Tecniche
8
Funzionalità
9
Qualità audio
8.5
Configurazione
9
Rapporto qualità/prezzo
7
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Sono un appassionato di tecnologia di fin da bambino ed anche ora, dopo tutto questo tempo, tutto ciò che riguarda quell'ambiente mi entusiasma. Ora sono studente di Informatica presso l'Università degli Studi di Urbino "Carlo Bo".
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